生命早在35亿年前就已在地球上出现

三十几亿年的石头保存下来就不容易,化石就更为稀有。然而,今年在格陵兰和加拿大拉布拉多,都发现了三十几亿年前的疑似生物遗迹的石头。

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一些微型的石墨点被检测后,认为来源于生物。而此次澳大利亚的新发现更是锁定了两种早期菌类。如果科学家判断正确,那么生命在地球上出现是一个长期和缓的演进过程,也探秘网_1390375.com会比较容易地出现在环境温和的其他星球。

已知宇宙中仅有地球存在生命,这是现代人类的普遍共识。我们已经可以通过锆石测年法比较精确地知道,地球大约形成于45.4亿年前,那么生命究竟是何时开始的呢?这是个让科学家头疼的终极问题。

据报道,最近,美国科学家通过对西澳大利亚约35亿年前的一块岩石中发现的微化石进行分析后得出结论说,生命早在35亿年前就已在地球上出现。

这是一块迄今发现的最古老化石,也是目前地球上生命最早期的直接证据。

最新研究由加州大学洛杉矶分校古生物学教授威廉姆斯科普和威斯康星大学麦迪逊分校地球科学教授约翰瓦雷领导,他们借助岩石上的微化石获得了上述发现。

他们使用二次离子质谱仪(SIMS),从每个微化石中的碳-13中分离出碳-12,并测量出两者的比例。

瓦雷说:碳同位素比率的差异与其形状有关,如果它们不是生物的话,就没有理由有这样的相关性,它们的C-13/C-12比例是生物学和代谢功能的特征。

斯科普表示,研究结果表明,这些化石包含一个原始的多样化生物群体,包括依赖太阳产生能量的光养细菌,产生甲烷的古细菌(Archaea)以及消耗甲烷的-变形菌,甲烷被认为是氧气出现之前,地球早期大气的重要组成部分。

研究发表在19日出版的《美国国家科学院院刊》上。

所谓微化石是肉眼看不见的化石,1993年,斯科普首次在《科学》杂志撰文描述了这种化石,他们主要通过化石独特的圆柱形和丝状形状来确定它们。

2002年,斯科普又发表了关于其生物身份的进一步证据。但批评者认为,微化石只是奇怪的矿物质,只是看起来像生物标本。然而,瓦雷说,新发现使这些怀疑偃旗息鼓。微化石确实是生物的。

斯科普说,像这样的研究表明,生命在宇宙中可能很常见。而且,更重要的是,早在35亿年前,地球上就有生命出现。

此外,瓦雷团队2001年的研究表明,早在43亿年前,地球上就有液态水存在,那时,地球也才刚刚形成2.5亿年。 

有些科学家认为,海洋生物可能出现的时间更早,生活的海域更深。在现代海洋中,有生命出现在海底山脊或俯冲带附近的喷口或喷口周围,这些区域是地球的构造板块不断拉伸或挤压的地带。喷口向外喷出海水,海洋地壳中的岩浆产生超高温,并使喷口处布满金属矿物,如硫化铁。

随着海水冷却,金属物逐渐沉淀,形成尖顶和烟囱状的堆积物。在如此暗无天日的恶劣环境中生存的神秘生态系统包括细菌和巨管蠕虫,它们无须通过光合作用获得能量。科学家认为,这样一个强大的生态系统可能不仅在早期地球上生息发展,也可能和其他星球上的生命相近。

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